In de media is er op dit moment enorm veel aandacht voor de gevolgen van social media gebruik. Met name de negatieve gevolgen. Onderwerpen als verslaving passeren regelmatig de revue. Het laat je bijna de positieve kanten van social media vergeten.

Sander Geelen

Er zijn veel negatieve aspecten verboden aan social media verbonden, dat staat buiten kijf, vooral veel jongeren lijken zich erin te verliezen. Laten we echter niet vergeten dat social media ook een positieve invloed heeft. Bureau Jeugd en Media deed er een onderzoek naar en zette een aantal punten op een rijtje. Want zijn er ook nog positieve kanten aan kinderen die voortdurend op de tablet, telefoon of achter hun laptop zitten?

Ten eerste zijn er een aantal diverse uiteenlopende begrippen, dingen die je door social media makkelijker leert.

  • Talenkennis, geletterdheid en cijferkennis – zoals woordenschat, verhaalstructuur, oefenen met letters en cijfers, getalbegrip.
  • Concepten en tegenstellingen – zoals groot-klein, meer-minder.
  • Kennis van de wereld – vooral in verhalen, maar ook in filmpjes waarin dingen uitgelegd worden, hoe dingen werken (denk aan alles wat ze zichzelf kunnen leren door naar YouTube-filmpje te kijken), omgaan met nieuws.
  • Omgaan met emoties, empathie (je kunnen inleven in iemand anders).
  • Communiceren op afstand (met alle beperking als je elkaar niet ziet) en de problemen oplossen die daaruit voorkomen
  • Handigheid (met je vingers), snelheid en hand-oog coördinatie.
  • Selecteren van belangrijke informatie, situaties analyseren.
  • Problemen oplossen en hoe je daarbij kunt samenwerken met anderen (in games bijvoorbeeld), met geduld en doorzettingsvermogen.
  • Omgaan met tegenslag: (via sociale media maar ook in games krijgen kinderen te maken met nare ervaringen en vervelende opmerkingen – leren relativeren helpt)
  • Creativiteit: denk aan alle manieren die ze gebruiken om zichzelf te uiten, van mooie foto’s op Instagram tot een eigen YouTube-kanaal of blog.

Invloed van ouders

Daarnaast maakt Bureau Jeugd en Media ook nog een onderscheid tussen verschillende leeftijdsgroepen. Je kan als ouder bijvoorbeeld, afhankelijk van de leeftijd van je kind, verschillende dingen doen om de positieve invloed van social media te benadrukken.  Om zo de kinderen al op jongere leeftijd kennis te laten maken me de positieve aspecten van social media. Zo wordt ouders bijvoorbeeld aangeraden met baby’s van anderhalf jaar samen filmpjes te kijken of te Skypen met opa en oma.

Vanaf drie jaar wordt aangeraden baby’s te laten kennis maken met digitale prentenboeken, omdat ze dan verhalen beter begrijpen. Na 6 jaar kunnen ze vaak wat zelfstandiger worden gelaten, ze kunnen dan ook wel zelf filmpjes kijken. Belangrijk blijft volgens Bureau Jeugd en Media echter wel om altijd aandacht te besteden aan wat je kind dank kijkt op de tablet of telefoon. Het is cruciaal voor ouders om dat samen met hun kind te bespreken en te bepalen.

Na het negende jaar van hun kind is het voor veel ouders zaak om moeilijke vragen van hun kinderen niet uit te weg te gaan, anders gaan ze de antwoorden misschien op verkeerde manieren verkrijgen. Ze worden tenslotte nieuwsgieriger naar de ‘grote-mensen’ wereld. Ze moeten daar niet via onbetrouwbare digitale wegen antwoorden op krijgen.

Zodra kinderen tieners zijn wordt het voor veel ouders moeilijk om met ze te communiceren. Ze zitten tegenwoordig namelijk vooral verborgen achter hun beeldschermpje. Toch is het zaak om met ze te blijven praten over wat ze zien en horen op school, bij vrienden maar met name op social media. Door er over te praten wordt voorkomen dat kinderen meningen vormen op basis van wat ze lezen op social media, er is immers niet een direct persoon voor hun in de buurt die het ontkracht.