Selecteer een pagina

Een schoolvoorbeeld van ‘computational thinking’

Wil je in de zomervakantie op een ontspannende manier beter kennismaken met het thema computational thinking? Dan is de film Searching (2018) een echte aanrader! In dit artikel lichten we uit op welke manier de film zich als schoolvoorbeeld leent voor deze belangrijke vaardigheid voor leerlingen.

Een beknopte definitie van het begrip computational thinking is het systematisch oplossen van problemen – waar we een computer erg goed bij kunnen inzetten. Een belangrijke voorwaarde is alleen wel dat we goed weten hoe we een computer optimaal kunnen gebruiken om het probleem te benaderen.

De Apple-computer van David

Een film waarin er sprake is van een schoolvoorbeeld van computational thinking is de internet-thriller Searching. In de film speelt acteur John Cho de bezorgde vader David Kim. Na de dood van zijn vrouw is David in zijn eentje verantwoordelijk voor hun dochter Margot. En op een doordeweekse dag, waarop Margot eigenlijk naar school zou moeten gaan, kan David haar plotseling nergens vinden – waarna hij tot de conclusie komt dat zijn dochter vermist is. Oftewel: er is sprake van een groot probleem!

Nadat David de politie heeft ingeschakeld en wordt gevraagd om persoonlijke informatie te geven aan de rechercheur, realiseert hij zich dat hij helemaal niet zoveel weet over zijn dochter. Met wie kon ze het allemaal goed vinden op school? En wat deed ze als ze ‘s avonds alleen op haar kamer zat? Hierdoor besluit David – helemaal volgens de richtlijnen van het thema computational thinking – zijn probleem op te lossen met behulp van zijn computer.

Het bijzondere is dat de hele film zich ook afspeelt op digitale beelden – op de Apple-computer van David, verschillende smartphones en flikkerende televisieschermen. En het voortdurende gebruik van beeldschermen is niet alleen aantrekkelijk en origineel om naar te kijken; het benadrukt bovendien het belang van het inzetten van computers bij het oplossen van problemen in de huidige samenleving. Searching speelt namelijk met de vraag of we eigenlijk nog wel bestaan zonder online communicatie – de filmrecensie van Trouw gaat hier erg interessant op in.

YouTube-reacties

Searching is niet de eerste film/serie die gebruikmaakt van deze originele vorm van vertellen. Drie jaar eerder (in 2015) deden de makers van Modern Family namelijk al eens iets vergelijkbaars. In de aflevering “Connection Lost” (S6 A16) vormt de laptop van Claire Dunphy ook voortdurend het decor van de vertelling – opnieuw op zoek naar een vermist familielid: haar dochter Haley. Al is er wel een groot verschil in de speelduur: terwijl de Modern Family-aflevering maar 22 minuten lang is, duurt de aaneenschakeling van digitale schermen in Searching meer dan anderhalf uur!

Tot slot is één van de meest populaire YouTube-reacties op de trailer van de film ook erg opvallend: “The only dad over 40 to actually know how to use a computer”. Deze reactie impliceert dat ouderen – in vergelijking met jongeren – minder handig zijn in het omgaan met een computer. Maar is dat eigenlijk wel zo?

Omdat jongeren tegenwoordig opgroeien omringd door allerlei soorten media en technologie, betekent het namelijk niet meteen dat ze er ook goed en veilig mee om kunnen gaan. Terwijl de bijna vanzelfsprekende aanwezigheid van media en technologie wel vraagt om een hoop digitale vaardigheden, waaronder computational thinking.